Ve čtvrtek budou plzeňští fotbalisté v osmifinále Evropské ligy bojovat o další úspěch – vyzvou Fenerbahce Istanbul.

Experti věří, že český klub postoupí dál. Hráči jsou ostřílení a mají formu.

Přitom to není tak dávno, co byli v Evropě za nazdárky.

Vzpomínáte si na léto roku 2010? Soubojem s Besiktasem Istanbul se Západočeši vrátili po 39 letech na evropskou scénu. Bylo to jen předkolo, duel se musel hrát v Praze a Plzeň neuspěla.

Tým kolem Pavla Horvátha tehdy doma remizoval 1:1 a na půdě soupeře prohrál 0:3.

V prvním utkání na Letné ovšem už tehdy hráči ukázali, co v nich dřímá.

„Doplatili jsme na to, že jsme poháry dlouho nehráli. Předvedli jsme však výkon, za který se nemusíme stydět," uvedl po zápase trenér Viktorie Pavel Vrba.

V odvetě v Istanbulu žily naděje Plzně celý první poločas. Kdo ví, jak by to dopadlo, kdyby Jiráček proměnil minutu před přestávkou vyloženou šanci a vyrovnal na 1:1.

Nestalo se. Individuální chyby, vyloučení Navrátila a Limberského, k tomu neustálé povzbuzování frenetického publika, teplota 36 stupňů a stoprocentní vlhkost vzduchu vykonaly své.

Zkušenosti, které však Plzeň v obou duelech nasbírala, byly k nezaplacení.

Opojná atmosféra pohárových duelů byla pro Vrbovu družinu tou největší motivací: Chceme zpátky do Evropy!
Naštěstí Viktoria nečekala tak dlouho jako předtím.

Hned v další sezoně vyhrála poprvé ve stoleté historii klubu domácí titul a po úspěšném tažení kvalifikací postoupila do skupiny Ligy mistrů.

Dál to už to znáte… Souboje proti Barceloně, „přesun" do Evropské ligy s vyřazením od Schalke. A v této sezoně spanilá podzimní jízda s jarním bonbónkem v podobě skalpu Neapole.

„Plzeň může dojít až do finále," řekl i před několika dny Pavel Nedvěd.

Do Amsterdamu, kde se bude letos hrát, je daleká cesta. Nejprve před Vrbovou družinou stojí Fenerbahce.

Bylo by dobré, kdyby druhý střet s tureckým fotbalem už plzeňskému klubu přinesl radost. Chtě nechtě, teď už se totiž úspěch očekává.