„Předkomplexní zkoušky slouží k tomu, abychom vyzkoušeli jednotlivé technologické celky nové spalovny, především zda splňují náročné parametry, které byly zadány v projektu. Teprve na jejich základě může dojít k převzetí díla od dodavatele a k zahájení zkušebního provozu," říká šéf spalovny Pavel Veselý.

Samotné „zapálení" není jednorázovou akcí, symbolickým „škrtnutím sirkou". Je to komplikovaný proces, neboť kotle a jejich vyzdívky se musejí nejdříve předehřát pomocí topného oleje na 850 stupňů Celsia, což trvá přibližně čtrnáct hodin. Teprve poté dojde k zapálení samotného odpadu, jehož výhřevnost je pak téměř srovnatelná s hnědým uhlím.

Spolu se zahájením spalování komunálního odpadu je samozřejmě v předkomplexních zkouškách i zařízení na čištění spalin, které při procesu spalování vznikají. „Bez toho bychom si nemohli vůbec dovolit odpad spalovat," uvedl Veselý.

Zkoušky kotle budou trvat přibližně čtyři až šest týdnů, v obdobné režimu budou postupně pracovat i další technologická zařízení, např. turbína.

Spalovna ZEVO Chotíkov umožní ročně energeticky využít 95 tisíc tun komunálního odpadu z Plzeňského kraje, kde ho ročně vzniká přibližně 250 tisíc tun. Zařízení bude teplem zásobovat především největší plzeňské sídliště na Severním předměstí, k němuž je už vybudován šest kilometrů dlouhý horkovod, který je už zkolaudovaný a připravený k provozu. Elektřina bude dodávána do rozvodné sítě.

Pokud předkomplexní zkoušky proběhnou zdárně, což se předpokládá, bude zařízení za dvě miliardy korun uvedeno do zkušebního provozu v létě letošního roku.