Podle zprávy, kterou vydala CHKO Český les, je příčinou račí mor, který přenáší severoamerický rak signální. Zbytky jeho krunýře a klepet nalezli pracovníci Správy CHKO Český les za vesnicí Branka, tři dospělí raci signální byli objeveni těsně u hranic s Německem.

„Nález raků signálních v povodí Mže s více než devadesátiprocentní pravděpodobností znamená, že se v oblasti šíří račí mor, protože tito raci jsou jeho přenašeči,“ uvedla Zuzana Blažková z Agentury ochrany přírody a krajiny ČR.
Onemocnění je vysoce infekční a způsobuje podle jejích slov masivní úhyn našich původních druhů, raka říčního a raka kamenáče.

„Ti nemají dostatečnou imunitu, aby se nákaze ubránili,“ dodala s tím, že původcem je přenášená plíseň, která se rozmnožuje pohyblivými spory, uvolňovanými do vody. „V současné době bohužel neexistuje žádný účinný prostředek, kterým by se dali raci vyléčit,“ uvedla dále Blažková.

Nemocní raci se vyznačují tím, že při vyrušení neprchají, zůstávají neteční k okolí, plavou na boku či na zádech a při vylovení z vody jim zůstávají volně viset končetiny. Spory račího moru se mohou uchytit i na jiných organismech, například ptácích, se kterými se mohou přemístit dále. Šířit se podle Blažkové mohou i na vybavení rybářů. „Vše, co přišlo do kontaktu s vodou v lokalitě s výskytem infekce a nebylo vydezinfikováno, představuje další zdroj infekce. Podobně je tomu i v případě přesazování ryb či zachraňování viditelně nemocných raků do lépe vypadající, čistší vody.“

Že z povodí Mže kolem Tachova raci prakticky zmizeli, potvrdili Deníku i rybáři. „Ještě před pár lety byla Mže i její přítoky raků plná. Dnes už se s nimi nesetkáváme nikde,“ řekl Deníku jednatel tachovské organizace Českého rybářského svazu. Podle jeho slov za zmizení nemůže pouze uvedené onemocnění. „Určitě populaci raka vyhnali také norci, vydry a bobři, kterých je tady všude hodně,“ dodal jednatel rybářského svazu.