Pro hokejový lid ze západu Čech asi nejlepší zpráva posledních dní. Večer totiž zlatí kluci ze Škody vyrazí znovu do boje.

Domácím zápasem s Vítkovicemi otevřou nový ročník extraligy, premiérově z pozice obhájců titulu.

Souboj v plzeňské ČEZ Areně začne v 18.20 hodin. A bude to se slávou.

Čas se na chvíli vrátí o necelých pět měsíců zpět, kdy Straka a spol. poprvé v historii dobyli pro Plzeň mistrovský pohár.

Ten se objeví na ledě. Dětský sbor Andílci stejně jako v play-off zazpívá s publikem státní hymnu. Fanoušci bouřlivě pozdraví šampiony.

Jenže následná bitva bude mít k oslavné selance daleko. Zvlášť když v plzeňské sestavě chybí hned pětice zraněných.

Z obránců Daniel Seman a Dominik Boháč. V ofenzivě se Plzeň musí obejít bez Ryana Holwega, který až včera poprvé od operace třísel vyjel na led. Ale také bez Jána Sýkory a Pavla Kašpaříka.

„A nebude ani Tomáš Pitule, který si odpykává trest z konce minulé sezony," sdělil asistent Michal Straka.

Takže Martin Straka, váhající dlouho nad pokračováním kariéry, neměl ani příliš na výběr.

„Nemusel nic říkat. Dali jsme ho do první lajny a bylo," vykreslil situaci v kabině starší z bratrů Michal.

Elitní formace Indiánů se tak večer soupeři postaví ve složení Radek Duda, Martin Straka a Tomáš Vlasák.

Složení dalších řad trenéři neodtajnili. Prozradili však, že v brance by měl být dvacetiletý Matěj Machovský.

„Matěj začne, ale v nedělním utkání v Liberci bude chytat Lukáš Mensator," vysvětloval trenér brankářů Rudolf Pejchar.

O obhajobě prvenství zatím Indiáni nechtějí příliš mluvit. Drží se při zemi.

„Důležité bude dobře začít. Mužstvo se tím uklidní, získá na pohodě, což nám usnadní cestu do play-off. Tam chtějí i další mančafty, takže teprve až budeme v play-off, můžeme myslet na titul," zdůraznil Michal Straka.

Podle bývalého útočníka je nyní složité odhadovat kvalitu protivníků.

„Týmy se obměnily a na začátku soutěže má každý dost sil. Víme jen, že Vítkovice z jedenácti přípravných zápasů osm vyhrály," řekl asistent trenéra.

Také Plzeň v letní European Trophy odváděla solidní výkony. „Něco nám ty zápasy sice ukázaly, ale to se nyní maže. V extralize bude vše těžší," prohlásil Michal Straka. „Proti přípravě musíme zlepšit disciplínu a přidat v produktivitě."

S odchodem Jana Kováře a předtím Milana Gulaše do ruského Magnitogorsku totiž Škodovka přišla o dva renomované střelce. „Jejich góly musíme nějak nahradit," zdůraznil Michal Straka.

Trenéři přitom spoléhají třeba na Václava Pletku.

„Zatím nám to tam moc nepadá, ale ani příliš neinkasujeme. Oba gólmani chytají skvěle a já věřím, že tam vždycky gól navíc dáme," prohlásil zkušený forvard.

A ocenil, že Martin Straka si protáhl kariéru. „S jeho odchodem by nám ubyla další spousta bodů, góly i nahrávky. Ale něco na sebe musí vzít i mladí kluci z týmu," upozornil Pletka.

Vítkovičtí by měli na západ Čech dorazit kompletní včetně kapitána a elitního centra Jiřího Burgra.