Pracuje jako učitel v tamějším výchovném ústavu. K řemeslu se dostal zhruba před patnácti lety, kdy udělal první pomlázky. Pak zkusil vyrobit košík z pedigu. „Povedl se, tak jsem udělal další pro manželku jako dárek, postupně chodili přátelé a známí, že taky chtějí,“ popisuje Pikal.

Brzy se košíkářství stalo jeho velkým koníčkem. A na zahradě u chalupy ve Starém Kramolíně začal pěstovat vrby. V současnosti jich má deset tisíc. Některé druhy pocházejí ze Slovenska, Polska či Anglie. „Proutí je snad úplně všude. A manželka mi nadává, že je tady nepořádek,“ směje se.

Přes zimu tvoří ve sklepě bytovky v Hostouni, v níž s rodinou žije. Na jaře se přesouvá na chalupu, kde má dostatek prostoru i lepší zázemí. Teď už se pomalu připravuje na nadcházející sezónu a předzásobuje se. Kromě košíků a ošatek vyrábí například truhly, proutěné koše na dřevo a také se s oblibou pouští do nových věcí. Pořídil si proto laserovou gravírku na dřevo, na níž vznikají tácy, podnosy či různé upomínkové předměty. „Rád dělám takzvané přidávačky, což jsou koše třeba na krmení pro dobytek. A úplně nejraději pak zásobníky na dřevo. Čím větší, tím lepší, protože to rychle přibývá. Když jedu na trh nebo muzejní výstavu, jak z legrace říkám někam exhibovat, nemůžu sedět na návsi a plést košíček na vajíčko. Nikoho bych nezaujal,“ říká.

I když se k němu zákazníci jenom hrnou, s některými zažívá humorné příhody. „Jeden pán si objednal zásobník na dřevo, který měl mít metr dvacet na výšku a stejně na šířku. Když jsem koš naplnil, sotva jsem ho unesl. Dopravit jsem mu ho musel dodávkou. Pak jsem volal jeho otci, jestli ho opravdu používá. On mi odpověděl: ‚Je to trouba! Vždyť má osmdesáticentimetrová futra, takže s košem nikam neprojde‘,“ líčí Pikal.

Podobných situací naštěstí nezažívá tolik. I po patnácti letech, kdy se řemeslu věnuje, mu neschází nadšení a chuť učit se novým věcem. „Živit se tím sice nedá, ale stejně je to krásná práce. Vyčistím si u ní hlavu a hned za sebou vidím nějaké výsledky,“ uzavírá Pikal. Ten se letos chystá vyrábět například proutěné gabiony na expozici o třicetileté válce, která bude na hradě Velhartice.