Výčtu absentujících hráčů v sestavě extraligového lídra totiž není ještě konec.

Hned pět zkušených borců, brankář Adam Svoboda, z beků Tomáš Slovák a Jiří Hanzlík, a k tomu útočníci Tomáš Vlasák s Václavem Pletkou, totiž přemáhají virózu.

„Kluci uléhali jeden po druhém. Na tréninku se z nich objevil jen Jirka Hanzlík, ale bylo znát, že zdaleka není fit," potvrdil neradostné zvěsti trenér Milan Razým.

A základní část extraligy jde do finiše. Z maratonu zápasů zbývají odehrát už jen tři kola a nerozhodnutý je kromě jiného i boj o první místo.

Plzeň, která se v čele tabulky drží od půlky loňského října, postupně poztrácela svůj luxusní náskok a nyní musí čelit dotírajícím soupeřům.

Druhá Slavia je horší už jen o skóre a to má k dobru ještě lepší bilanci ve vzájemných zápasech. Třetí Zlín ztrácí dva body a dnešní souboje mohou pořadím zatřást.

Celku ze západu Čech totiž chybí nejen řada zraněných a nemocných bojovníků, ale i famózní forma, s níž Indiáni ohromovali své soky na přelomu roku.

„Scházejí nám marodi, ale i herní lehkost," připustil Razým. „Před reprezentační přestávkou jsme sice zlomili dlouhou sérii bez vítězství a podle výkonů s Vítkovicemi i potom na Spartě se zdálo, že nejhorší máme za sebou, ale pořád to není ono. K optimu vždy něco chybí."

Po pauze totiž Plzeňští znovu třikrát po sobě prohráli a připsali si jen dva body.

„V Brně a doma s Budějovicemi jsme odvedli solidní výkon a o vítězi se také rozhodovalo až v nájezdech. Víc mrzí porážka na ledě posledního Chomutova. To jsme propadli v disciplíně a soupeř toho využil," litoval hlavní kouč.

Přesto věří, že jeho tým, ač citelně oslabený, dá do zbývajících soubojů veškeré síly. „Ve hře je první místo a Prezidentský pohár. A rozhodně nechceme končit základní část nějakou neúspěšnou sérií," prohlásil Razým.

Zatímco první Plzeň má přímý postup do play off už jistý, sedmé Kladno musí o stejnou výsadu ještě bojovat. „Na šestý Litvínov ztrácíme čtyři body, ale nic nevzdáváme. V předposledním kole hrajeme u nich a uvidíme, jestli si to ještě rozdáme o čtvrtfinále, nebo už bude rozhodnuto," řekl kladenský kapitán Pavel Patera.