Postup do čtvrtfinále potvrdili Indiáni v úterý, kdy doma k radosti téměř pěti tisíc diváků rozdrtili Bolzano 6:2a navázali tak na výhru 6:1z prvního osmifinále na ledě italského soupeře.

„Tak tohle by nám šlo,“ komentoval postup generální manažer plzeňského celku Martin Straka.

Jestliže v Bolzanu přispěl k vysokému vítězství Škodovky hattrickem Miroslav Indrák, včera druhý tým EBEL ligy odrovnal čtyřmi trefami kapitán Milan Gulaš.

„Ani nevím, jestli jsem kdy v dospělém hokeji dal tolik gólů. Důležité ale je, že jsme vyhráli a postupujeme dál. Už kvůli lidem, kteří nás povzbuzují. Je to skvělé být mezi osmi celky Evropy. Teď na to ještě navázat v extralize,“ říkal Gulaš.

Úterní utkání mělo opět slavnostní úvod. Čestné buly vhodil jednaosmdesátiletý Jaroslav Pavlů – někdejší hokejový útočník, který v kariéře hájil jedenáct sezon barvy Škody Plzeň a po emigraci do Itálie hrál dlouhá léta také za Bolzano.

Ačkoliv v domácí soutěži se Škodovka střelecky trápía z minulých šesti utkání vyhrála jediné, proti Bolzanu se Plzeňští vytáhli k famóznímu výkonu.

Mimo hru zůstali jen dva nejzkušenější Indiáni – Kratěna s Nedorostem, naopak šanci dostalo trio mladíků Kvasnička, Pour a Kantner.

Už ve druhé minutě Němec po otočce rozezněl tyčku bolzanské klece. Divákům možná při vzpomínce na poslední extraligové trápení se Zlínem zatrnulo, ale Gulaš veškeré pochyby rozptýlil.

V 16. minutě byl při průniku do šance faulován. Sudí nařídil trestné střílení, které plzeňský lídr chladnokrevně proměnil. A pak během osmi minut zkompletoval hattrick.

Hned po pauze se Gulaš po nájezdu s Němcem trefil k bližší tyči a krátce natopo dalším průniku zkoupal Smitha potřetí, když puk zasunul mezi gólmanovy betony. Už na 4:0 zvýšil v přesilovce Preisinger.

Smitha v brance hostů nahradil Irving. Bolzano ještě bleskově odpovědělo. Snižoval Insam. Zápas pokračoval v ofenzivní stylu a na své si tak přišla rovněž asi stovka bouřlivých fanoušků bolzanských Lišek.

Gulaš přidal svůj čtvrtý gól a skóre v poslední části uzavřel v přesilovce Indrák. Mezitím se mezi střelce zapsal také hostující Findlay.

„Je to skvělé, že jsme vyhráli a jsme ve čtvrtfinále. Takový zápas jsme potřebovali,“ ocenil plzeňský trenér Ladislav Čihák. V běžící Lize mistrů slavil s týmem osmé vítězství v osmém utkání.

Úvodní zápasy čtvrtfinále se hrají 4. nebo 5. prosince, odvety jsou na programu 11. prosince.

HC Škoda Plzeň – HC Bolzano 6:2 (1:0, 4:2, 1:0)

Branky a nahrávky: 16. Gulaš (trestné střílení), 22. Gulaš (Němec), 24. Gulaš (Němec), 26. Preisinger (Indrák), 34. Gulaš, 52. Indrák (Kaňák, Gulaš) – 29. Insam (Kuparinen), 34. Findlay.

Sestava Plzně: Milčakov – J. Kindl, Jones, Kvasnička, Čerešňák, Allen, Kaňák, Vráblík, Pulpán – Straka, Kodýtek, Eberle – Indrák, Němec, Gulaš – Stach, Preisinger, Pour – D. Kindl, Kracík, Kantner.