Tak takhle by to v play off nejspíš Indiáni daleko nedotáhli. Mdlí, bez patřičného pohybu a důrazu vyrukovali Plzeňští v nedělním večeru proti soupeři z Kladna a také na to před vlastním publikem dojeli.

Zápas 50. kola hokejové extraligy ovládli po úspěchu hladovější Rytíři. Po výhře 4:0 si domů odvezli drahocenné tři body a dvě kola před koncem základní části oživili svou naději na přímý postup do čtvrtfinále play off.Ten má Plzeň už jistý. Dokonce ví, že horší než druhá neskončí, ale nedělní výkon Západočechů jejich fanoušky příliš nepotěšil.

Rytíři začali duel odhodlaně a vysunutou obranou drželi favorita na uzdě. Západočeši se do šancí dostávali jen v přesilovkách, ale na Cháberu v kladenské brance nevyzráli.

A prostřední třetina vnesla mezi Indiány zkázu. Nejprve Lukáč předložil puk dojíždějícímu Látalovi a ten trefoval odkrytou branku – 0:1. Na dvougólový rozdíl zvýšili hosté v početní výhodě, když střelu Hovorky ztečoval do plzeňské sítě nechtěně Vykoukal. Třetí úder pak Rytíři přidali po polovině zápasu. To se domácí ubránili půl minuty ve třech i potom ve čtyřech, ale po skončení druhého z trestů inkasovali. Kalla zpoza branky vybídl prohozem mezi třemi Plzeňany ke skórování volného Pateru.

Indiáni se ani potom neprobrali. Nic jim nevycházelo, naopak hosté svůj náskok ještě umocnili. Nájezd tří na jednoho završil Knotek trefou nad beton bezmocného Svobody.

„Zápas nám vůbec nevyšel. Kladno bylo živější, tlačilo na nás a my jsme s tím přes snahu nedokázali nic udělat,“ připouštěl zklamaný obránce Jiří Vykoukal.Kromě porážky musel už během první třetiny překonat úder pukem do hlavy. „Kotouč mě trefil ze strany do krku. Naštěstí jsem z toho byl jen trochu otřesený,“ říkal.

Svoboda ještě v závěru chytil trestné střílení Kafky. „Byli jsme tragičtí. Nic se nedařilo, zbytečně jsme faulovali, a nezbývá, než na zápas rychle zapomenout,“ říkal po utkání smutně gólman. Dělal, co mohl a domácí uchránil od ještě větší pohromy.

Kladno dobylo sídlo Plzně po dlouhých čtyřech letech. Indiáni prohráli podruhé v řadě, když poprvé v sezoně vůbec neskórovali. Šanci napravit si reputaci budou mít při úterní dohrávce v Mladé Boleslavi.

HC Plzeň 1929 - Rytíři Kladno 0:4 (0:0, 0:3, 0:1)

Branky a nahrávky: 23. M. Látal (Lukáč), 27. Hovorka, 32. Patera (Kalla), 48. Knotek (Valský). Rozhodčí: Minář, Šír - Bádal, Kostka. Vyloučení: 10:4, navíc Modrý (Plzeň) 5 min. a do konce utkání. Využití: 0:1. Diváci: 5176.

Plzeň: A. Svoboda - Vykoukal, Kaberle, Dan Růžička, Jiří Hanzlík, St. Pierre, Modrý, Frolo - Duda, Jan Kovář, Pletka - Stránský, Martin Straka, Kratěna - Michal Dvořák, Havlíček, Johnson - Mrňa, Pitule, M. Heřman. Trenéři: M. Jelínek, Razým a Michal Straka.

Kladno: Chábera - Kameš, J. Drtina, Lepine, Piskáček, Posmyk (22. Kužel), David Růžička - Kalla, Patera, Kuchler - Hovorka, Dragoun, Hluchý - Eberle, Lukáč, M. Látal - Valský, Knotek, Kafka. Trenéři: Vojta, Tatíček a Kopecký.